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Autour de Cahors

Dans le décor majestueux de la vallée du Lot, Cahors, Ville d'art et d'histoire, est faite pour le bonheur de l'exploration. Du pont Valentré à la cathédrale Saint-Étienne, en passant par la place du marché et les terrasses du boulevard Gambetta, la première ville du Lot conjugue ambiance méridionale, richesses historiques et plaisirs gourmands.

mosaique-page-cahorsA l’approche de Cahors, le Lot coule en larges méandres fortement dessinés. C’est là, à l’endroit où la rivière trace une de ses plus belles boucles, que Cahors vit le jour au temps de Rome. La cité devint, au Moyen Âge, une place commerciale et financière d’envergure européenne. Un véritable âge d’or à revivre en visitant le centre ancien, intact et délicieusement vivant.

Première étape : le pont Valentré, emblème de la ville. Avec une superbe inébranlable, il franchit la rivière en portant ses trois tours fortifiées. On peut en fouler le tablier, riche d’un passé mouvementé, ou bien l’approcher par bateau au cours d’une balade sur le Lot. Édifice fortifié du XIVe siècle, le pont Valentré est inscrit au patrimoine mondial par l’UNESCO, à l’instar de la cathédrale Saint-Étienne, au titre des chemins de Saint-Jacques de Compostelle.

La visite se poursuit au cœur de Cahors, où le rouge de la brique s’allie au gris du calcaire et à l’ocre du grès. Au détour des ruelles médiévales, on savoure le charme des placettes rénovées et l’inventivité des Jardins Secrets qui fleurissent la ville. Les arcades de boutiques du Moyen Âge accueillent restaurants, cafés et commerces. A l’ombre des platanes, le boulevard Gambetta, héritage du XIXe siècle, invite à la promenade et à la détente.

Rendez-vous à ne pas manquer, le mercredi et le samedi matin: le marché gourmand qui se déroule aux portes de la cathédrale Saint-Étienne. Prévoyez un panier assez grand car ici, tout met en appétit : fromages de Rocamadour, agneau fermier du Quercy, noix du Périgord, foie gras, melon du Quercy, vins AOP Cahors.

Cahors est en effet placée au cœur du vignoble qui porte son nom depuis l’époque de François 1er. C’est dire si son territoire est le berceau d’un savoir-faire viticole de grande lignée. Au coeur du vignoble, terroir historique du Malbec, cépage principal de l’appellation, châteaux et domaines ouvrent volontiers leurs portes aux visiteurs. Une belle opportunité pour découvrir celui qu’on appelle le vin noir, un vin dont vous apprécierez la couleur intense, les nuances subtiles et le caractère affirmé.

Montcuq et le Quercy Blanc :

mosaique-page-montcuqMontcuq est un castrum médiéval bâti sur une colline en forme de cône. La visite du village permet d’apprécier les mille et un détails qui font tout son charme.

Nous sommes dans la partie la plus méridionale du département du Lot et le paysage ne ressemble à aucun autre: une alternance de plateaux lumineux et de petites vallées cultivées, peu profondes.

Les plateaux calcaires et crayeux ont donné leur teinte à cette partie du Quercy situé au Sud-Ouest de Cahors où se rencontrent les départements du Lot et du Tarn-et Garonne.

Au fil de la découverte, la route s’enrichit de nombreux moulins à vent ou à eaux et d’un petit patrimoine rural joliment coiffé de tuiles plates. C’est également le pays des bastides blanches qui ont conservé leur belle architecture médiévale, faisant fi des nombreux assauts imposés par l’histoire. Castelnau-Montratier en est un bel exemple avec sa forme originale en triangle qui se rétrécit jusqu’à la pointe de l’éperon rocheux. La place Gambetta en donne un bel aperçu de la bastide avec ses couverts et ses belles maisons de pierre blanche, sans parler de l’incroyable église néobyzantine Saint Martin.

Autre belle découverte : le village de Montcuq ! Cette ancienne place forte des comtes de Toulouse a le charme des petites cités médiévales aux ruelles bordées de maisons à arcades et à pans de bois qui grimpent à l’assaut de la falaise. Tout en haut du bourg, la tour comtale domine toujours la vallée de la petite Barguelonne. Construit au XIIème, ce donjon défensif de 24m de haut veille avec élégance sur le village.

Entre causses et coteaux verdoyants, le Quercy Blanc c’est aussi de savoureux produits dont le juteux melon du Quercy et les vins rouges et rosés des coteaux du Quercy, une terre qui produit de la lavande et cultive des oliviers… une petite « Provence lotoise » que Nino Ferrer préféra à sa Toscane natale pour la douceur de ce « Sud qui ressemble à l’Italie… »

VOS HEBERGEMENTS Autour de Cahors   :

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